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Ideas Sustentables

Buen lavado de manos ante el Coronavirus

16 Marzo, 2020

Lavarse las manos con jabón durante 20 segundos es una de las medidas más eficaces para protegerte a ti mismo, a tu familia y a tu comunidad.

Los investigadores aún están trabajando para entender al COVID-19, como combatirlo y cómo se propaga. Pero saben una cosa con certeza: Lavarse las manos es la clave para minimizar los efectos dañinos del coronavirus.

Lavarse las manos realmente funciona, y no sólo durante los brotes de nuevos virus respiratorios. También ayuda a prevenir la propagación de una amplia variedad de microbios causantes de enfermedades, conocidos como patógenos, desde enfermedades transmitidas por los alimentos como el E.coli hasta los más diversos gérmenes. Y funciona para contener la propagación de la enfermedad, tanto si eres tú el que está enfermo como si intentas evitar contagiarte.

Lavarse las manos con jabón durante 20 segundos es una de las medidas más eficaces para protegerte a ti mismo, a tu familia y a tu comunidad.

Matthew Freeman, profesor de epidemiología en la Universidad de Emory.

A nivel puramente físico, el lavado de manos funciona eliminando los microbios de la mano gracias a una química básica. Lavarse las manos sólo con agua puede ayudar un poco si la alternativa es no lavarse las manos, pero es mucho menos efectivo que frotarse con jabón.

Pero, ¿por qué esta simple práctica funciona tan bien para prevenir la propagación de enfermedades contagiosas? Después de todo, lavarse las manos regularmente (y correctamente) puede parecer como un primer paso.

Una vez más, la respuesta es bastante básica: tus manos tocan el mundo, y también te tocan a ti (y a tu cara. Deja de tocarte la cara.) Si estás enfermo, lavarte las manos con regularidad hace que sea menos probable que transmitas los patógenos de tus manos a las cosas que tocas, donde pueden ser recogidos por otros. Si no estás enfermo, puedes recoger microbios en tus dedos y llevarlos a las membranas mucosas, como los ojos, la nariz y la boca.

La gente ha sabido de la efectividad del lavado de manos durante cientos de años, dice Freeman, incluso sin saber por qué funcionaba.

Por ejemplo, muchas de las religiones del mundo fomentan el lavado de manos como una práctica ritual. En el siglo XIX, a medida que los médicos occidentales se esforzaban por contener las enfermedades, el lavado de manos se convirtió lentamente en algo importante en el ámbito médico (aunque al principio fue sorprendentemente controvertido). Pero llevó mucho más tiempo hacer llegar el lavado de manos al público en general, dice Freeman. Sólo en los últimos 40 años más o menos las autoridades de salud pública han empezado a trabajar duro para convencer a la gente de que se lave las manos después de salir de casa, antes de comer e incluso después de ir al baño.

Lavarse las manos, con jabón, durante unos 20 segundos: es una receta sencilla para una buena salud.

Pero “posiblemente porque es algo que la gente sabe que debe hacer, es muy difícil tener una idea de cuánta gente lo hace realmente“, dice. Las investigaciones han demostrado que, a nivel mundial, sólo alrededor del 19% de las personas se lavan las manos después de ir al baño. Pero no hay muchos datos sobre la frecuencia con la que la gente se lava las manos en otras ocasiones, y algunos estudios indican que incluso las personas que supuestamente se lavan las manos no se someten regularmente a los 20 o 30 segundos de espuma adecuados.

Ahora, probablemente, estás observando muchos lavados de manos (y mucho más minuciosos) de lo que estás acostumbrado. Se debe a las continuas recomendaciones sobre el COVID-19, que le recuerdan a la gente que se lave las manos. Pero realmente deberías hacerlo siempre.

Cambiar las prácticas y los hábitos es muy difícil“, dice Freeman. Considera la posibilidad de crear lo que Freeman llama una “señal de acción” que fomente el lavado de manos en momentos clave, como cuando entra en su casa desde la calle. Podría ser tan simple como colocar una nota donde cuelgas las llaves. Freeman y su esposa (que también estudiaron las prácticas de lavado de manos) colocaron una pegatina en la parte trasera de la trona de su primer hijo para recordarles que se lavaran las manos antes de sentarse a cenar.

Es probable que este brote cambie tus hábitos de higiene para mejor, y no hay razón para no cambiarlos permanentemente. “Lávate las manos como si estuvieras cortando cebolla”.

Lávese temprano, lávese a menudo y lávese bien. Y no te toques la cara.

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